Bintang Tenis Meja Puerto Rico Adalah Pelopor Perjalanan Dunia
Olympics

Bintang Tenis Meja Puerto Rico Adalah Pelopor Perjalanan Dunia

Pikiran Adriana Díaz berkecamuk saat dia membayangkan dirinya dinobatkan sebagai pembawa bendera Puerto Rico untuk Youth Olympic Games mulai 6 Oktober di Buenos Aires.

“Ketika mereka memberi tahu saya, saya tidak bisa lebih bahagia,” kata Díaz. “Atlet lain juga sangat bagus, jadi ketika mereka memilih saya di antara mereka semua, saya merasa sangat senang.

“Ini adalah kebanggaan yang luar biasa, dan saya tidak sabar untuk berada di upacara pembukaan dengan bendera saya.”

Sudah sepantasnya bintang tenis meja muda berusia 17 tahun itu dipercaya mewakili delegasi 21 atlet Puerto Rico. Kenaikannya yang luar biasa sebagian besar berakar pada kepercayaannya pada ayahnya, Bladimir Díaz.

Dia mengenali potensinya ketika dia baru berusia 4 tahun. Dia menjanjikan hari-hari yang lebih cerah setelah seorang dewasa tertawa setelah tiga kekalahan miring di sebuah turnamen di Swedia ketika dia berusia tujuh tahun. Dia mengangkat permainannya dengan sering melakukan perjalanan ke akademi tenis meja di Cina. Dan dia memupuk bakatnya — bersama dengan lusinan lainnya, termasuk tiga saudara perempuan Adriana — di rumah di Club guilas de la Montaña di Utuado.

“Saya tidak pernah membayangkan semua ini mungkin,” kata Adriana Díaz. “Saya tidak pernah berpikir saya akan bisa berkeliling dunia dan memainkan olahraga yang masih saya sukai.”

MULAI SEDERHANA

Bladimir Díaz menikmati bermain pingpong, meskipun dia tidak terlalu sukses. Juga, dia memiliki pengetahuan yang terbatas tentang permainan.

Tapi dia memperkenalkannya kepada keluarganya, yang menampilkan empat anak perempuan. Semuanya relatif berbakat, tetapi dia terutama melihat sesuatu yang istimewa ketika Adriana mengambil dayung untuk pertama kalinya pada usia 4 tahun.

Saat berusia 7 tahun, Adriana berkompetisi di International Table Tennis Federation Swedish Junior and Cadet Open di Swedia. Dia kehilangan setiap set dan setiap pertandingan, termasuk satu di mana dia tidak mencetak satu poin pun.

“Seorang pria menertawakan saya, dan saya mulai menangis,” kenangnya. “Saya marah, tetapi ayah saya mengatakan kepada saya, ‘Kamu akan menjadi lebih baik, dan kamu akan menjadi lebih kuat.’ Saya hanya mempercayai ayah saya.”

Proses itu termasuk penerbangan 15 jam ke China, sarang olahraga ini. Ketua Mao Zedong menyebut tenis meja sebagai olahraga nasional pada 1950-an, memicu popularitasnya yang luar biasa. Menurut laporan Business Insider pada Agustus 2016, diperkirakan 10 juta orang Cina bermain pingpong kompetitif secara teratur sementara sekitar 300 juta bermain setidaknya sesekali. Semangat untuk olahraga itu telah menghasilkan hasil yang mengejutkan: China menyapu keempat medali emas tenis meja di Olimpiade Rio 2016 dan telah memenangkan 28 dari 32 medali emas sejak olahraga ini diperkenalkan pada tahun 1988.

Bladimir Díaz berpikir tidak ada tempat yang lebih baik bagi putrinya untuk belajar selain di Cina, di mana ada meja di hampir setiap taman. Adriana mengalami kekalahan demi kekalahan setibanya di sana.

Namun dia tidak putus asa.

“Saya sangat menikmatinya,” kenang Adriana tentang lingkungan yang menantang. “Saya bersenang-senang, jadi saya tidak benar-benar tahu apa yang terjadi. Aku terlalu kecil. Ketika saya kalah, saya berpikir, ‘Oke, mungkin saya bisa memenangkan pertandingan berikutnya.’ ”

Akhirnya, dia melakukannya. Adriana juga mulai memukuli ayahnya.

Selama sebulan di China, Adriana juga meningkatkan daya tahannya; beberapa pemain China dilaporkan berlatih setidaknya tujuh jam sehari. Ayahnya, sementara itu, berbicara dengan pelatih China dan mengambil petunjuk untuk membantu pelatihan dan untuk lebih memahami nuansa olahraga.

Pada September 2011, Adriana menduduki peringkat 1.126 di tunggal putri.

Bintang Tenis Meja Puerto Rico Adalah Pelopor Perjalanan Dunia

MENCAPAI LANGKAHNYA

Namun terobosan terjadi saat ia berusia 12 tahun dan menjadi juara Puerto Rico.

“Pada saat itu,” katanya, “Saya pikir saya bisa menjadi sangat baik. Saya baru saja mulai bermain dan bepergian, dan saya memenangkan semua pertandingan ini, dan saya merasa sangat percaya diri dengan permainan saya.”

Pada tahun 2014, ia memecahkan 200 teratas peringkat dunia dan mendapatkan dua emas dan satu perak di Olimpiade Amerika Tengah dan Karibia. Dia mendapatkan perunggu tim di Pan Am Games 2015. Kemudian, pada April 2016, dia membuat sejarah: Adriana menjadi pemain tenis meja wanita Puerto Rico pertama yang lolos ke Olimpiade.

Di Rio, ia memenangkan pertandingan penyisihan pertamanya tetapi kalah di babak kedua dari Li Xue, pemain tenis meja Prancis kelahiran Tiongkok yang merupakan peraih medali perunggu di Kejuaraan Eropa 2012.

Pada Pesta Olahraga Amerika Tengah dan Karibia 2018, Adriana menyapu keempat medali emas tenis meja.

Peringkat dunianya memuncak setinggi 33.

Pada bulan Agustus, Adriana mengalahkan unggulan keenam Sofia Polcanova dari Austria kemudian memuncaki unggulan ke-10 untuk maju ke perempat final di ITTF Ceko Terbuka, di mana ia dikalahkan oleh unggulan teratas, Kasumi Ishikawa dari Jepang.

Presiden ITFF Thomas Weikert sangat menyadari potensi Adriana.

“Kami membutuhkan lebih banyak superstar internasional seperti Adriana di seluruh dunia,” katanya kepada El Nuevo Día. “Dia bisa menjadi inspirasi bagi semua pemain muda untuk bercita-cita untuk sukses di negara dan wilayah masing-masing.”

Ditanya tentang masa depan tenis meja yang cerah di Puerto Rico, Weikert menambahkan, “Kami ingin Adriana dan Brian Afanador menjadi inspirasi bagi generasi baru pemain tenis meja di seluruh negeri.”

Bola Tenis Meja Di Udara

merasa beruntung

Menurut perkiraannya, Adriana telah melakukan perjalanan ke lebih dari 50 negara — sesuatu yang tidak pernah dia bayangkan. Tapi untuk semua perjalanan dan medalinya, dia sangat berterima kasih untuk keluarganya. Mereka masih bermain melawan satu sama lain, meskipun kakak perempuannya memberikan yang terbaik melawannya.

“Dia tahu (permainan saya) dengan sangat baik,” kata Adriana. “Tapi yang lain, aku bisa mengalahkan mereka dengan mudah.”

Dia mengakui bahwa keluarganya tidak terlalu menyukai olahraga, secara umum, jadi dia mengagumi betapa tenis meja telah memberkati mereka.

“Kami tidak tahu semua ini akan terjadi,” katanya. “Kami terus tumbuh sebagai keluarga, dan kami terus saling membantu. Ibuku selalu memberitahuku, ‘Kamu bisa melakukan apapun yang kamu mau.’ Jika saya ingin belajar atau berolahraga, dia akan mendukung saya. Keluarga saya membantu saya dalam proses ini. Mereka adalah alasan saya ada di sini.”

Jadi Adriana tidak sabar untuk membawa bendera Puerto Rico dan bertanding di Youth Olympic Games.

“Saya tahu ini akan sangat sulit,” katanya. “Ada banyak pemain bagus, tapi saya mengenal mereka, dan saya akan berusaha melakukan yang terbaik dan berharap mendapatkan medali.”

Posted By : togel hongkonģ