Legenda Polo Air Maggie Steffens Dengan Penuh Semangat Mengejar Medali Emas Olimpiade Ketiga
Olympics

Legenda Polo Air Maggie Steffens Dengan Penuh Semangat Mengejar Medali Emas Olimpiade Ketiga

Baru berusia 26 tahun, Maggie Steffens tetap lapar untuk terus membangun warisannya yang sudah sangat besar.

Maggie Steffens, bisa dibilang pemain polo air terhebat di dunia, merasa terbakar setelah latihan tiga jam yang melelahkan baru-baru ini dengan Tim USA.

Pelatih Adam Krikorian menginstruksikan para atlet untuk mengikuti tes berenang kemudian memutar melalui lima stasiun berbeda yang menantang bagian tubuh yang berbeda.

“Aku lelah!” kata Steffens. “Kami didorong oleh pelatih kami, tetapi Anda juga didorong hingga batasnya setiap hari oleh tim Anda.”

Olimpiade Tokyo 2020 tinggal 13 bulan lagi, dan Steffens yang didekorasi dengan tidak senonoh — dua medali emas Olimpiade, termasuk satu MVP, enam medali emas Super Final Liga Dunia FINA, dan dua gelar NCAA di Stanford — masih berjuang keras untuk mengamankan tempatnya musim panas mendatang. AS meraih tempatnya di Olimpiade dengan kekalahan 10-9 dari Italia bulan lalu di FINA World League Super Final terbaru, tetapi daftar final tidak akan diumumkan oleh Krikorian sampai akhir musim semi.

“Ya, saya pernah mengikuti dua Olimpiade, tetapi impian saya adalah tetap menjadi seorang Olimpiade,” kata Steffens. “Mimpi itu tidak berubah. Kami memiliki daftar pemain yang luar biasa, yang paling berbakat yang pernah kami miliki. Jadi Anda mencoba membuat tidak mungkin (pelatih) tidak membawa Anda.”

Itu tidak pernah menjadi masalah bagi Steffens di masa lalu.

Legenda Polo Air Maggie Steffens Dengan Penuh Semangat Mengejar Medali Emas Olimpiade Ketiga
Atas perkenan Catharyn Hayne/USAWP

Semua dalam keluarga

Ada Mannings dalam sepak bola. The Currys dalam bola basket. Williams dalam tenis. Andrettis dalam balap mobil. Dan Steffens di polo air.

Ayahnya Carlos meninggalkan Puerto Rico dan menjadi All-American tiga kali di University of California di Berkeley, memimpin Golden Bears ke kejuaraan NCAA 1977; pamannya Peter Schnugg adalah dua kali All-American di Cal; kakak perempuannya Jessica membantu AS memenangkan medali perak Olimpiade 2012; dan saudara perempuannya Teresa dan saudara laki-laki Charlie juga berkompetisi dalam polo air di Cal.

Carlos tidak memaksa Maggie bermain polo air. Tapi ada tanda-tanda halus di sekitar.

“Ada bola polo air tua di sekitar rumah,” kata Maggie. “Kami akan bermain basket, sepak bola, dan menghindari bola polo air bekas. Jadi saya akrab dengan bola dan ide (olahraga).”

Maggie mencoba banyak olahraga, termasuk berenang, sepak bola, bola basket, dan senam. Dan sementara ayahnya tidak memaksakan polo air padanya, dia keras pada anak-anaknya dan menuntut mereka bangga dengan nama keluarga mereka.

“Dia memastikan kami selalu menjadi diri kami yang terbaik,” katanya. “Dia paling keras pada saya ketika saya tidak memberikan upaya terbaik saya ketika saya tidak menjadi rekan setim terbaik yang saya bisa, ketika saya tidak fokus.”

Maggie Steffens

Atlet wanita papan atas pertama yang diingat Maggie adalah legenda sepak bola Mia Hamm.

“Saya selalu memakai No. 9,” katanya, mengacu pada nomor punggung Hamm. “Sepak bola adalah impian saya. Saya awalnya ingin menjadi Mia Hamm berikutnya. Saya berpikir, ‘Saya benar-benar bisa melakukannya!’ ”

Maggie bermain di level tinggi dan memenangkan beberapa turnamen negara bagian dan regional.

“Sepak bola terasa seperti jalan saya,” kenangnya.

Kemudian dia bertemu Maureen O’Toole — dan semuanya berubah.

O’Toole adalah anggota lama tim polo air wanita AS. Bersama suaminya Jim Purcell, dia mendirikan Klub Polo Air Diablo, yang diikuti oleh kakak-kakak Maggie. O’Toole menunjukkan medali perak Olimpiade kepada Maggie (dari Sydney Games 2000), dan Maggie terpikat.

“Saya tertarik pada (polo air) karena saya suka air,” kata Maggie, “dan polo air menggabungkan semua hal yang saya sukai.”

Keseimbangan senam. Atletik dan strategi bola basket dan sepak bola.

Faktanya, Maggie bermain basket sampai akhir sekolah menengah dan sepak bola sampai dia berusia 14 tahun. Tapi di sekolah menengah, dia fokus pada renang — dia, tentu saja, pelari cepat gaya bebas yang hebat — dan polo air. Tim polo air sekolah menengahnya unggul, meskipun tidak ada kejuaraan negara bagian yang harus diperebutkan. Kemudian, pada usia 15 tahun, dia diundang untuk berlatih bersama tim nasional.

Dia harus berada di sekitar kakak perempuannya Jessica, salah satu bintang tim. Pada Olimpiade Beijing 2008, AS maju ke pertandingan medali emas tetapi dikalahkan 9-8 oleh Belanda, sebagian besar berkat ledakan tujuh gol yang terinspirasi dari Daniëlle de Bruijn.

“Adik saya luar biasa di turnamen itu,” kenang Maggie. “Dia adalah panutan terbesar saya.”

Namun, beberapa saat setelah pertandingan berakhir, ayah Maggie menatapnya.

“Sekarang giliranmu,” katanya padanya.

Maggie mengangguk.

Dia menjadi anggota penuh waktu tim nasional tahun berikutnya.

Maggie Steffens
Atas perkenan Catharyn Hayne/USAWP

Saatnya Bersinar

Namun, pada tahun 2009, Jessica absen untuk waktu yang lama setelah menjalani operasi bahu. Namun keduanya dengan cepat bergabung saat AS memulai persiapan untuk Olimpiade London 2012. Maggie tidak merasakan tekanan apa pun untuk bergabung dengan daftar veteran bertabur bintang. Dia meremehkan perannya.

“Banyak dari itu, ‘Tempat yang tepat, waktu yang tepat,’” katanya dengan rendah hati. “Dan aku punya saudara perempuanku, yang merupakan rahasiaku, kekuatan super.”

Tapi jumlahnya tidak berbohong: Maggie mencetak tujuh gol dalam pertandingan pertamanya, yang mengikat rekor Olimpiade.

“Saya selalu ingat setiap pertandingan,” katanya. “Tetapi ketika saya keluar dari air, saya melakukan wawancara, dan mereka memberi tahu saya bahwa saya memiliki tujuh gol. Aku tidak tahu! Aku merasa seperti pingsan.”

Mungkin karena adrenalin atau malam-malam yang tak terhitung jumlahnya yang dia impikan untuk debut Olimpiadenya.

Namun lari teriknya terus berlanjut, saat ia mencetak rekor 21 gol Olimpiade untuk turnamen tersebut. Dia, pantas, bernama turnamen MVP.

Lebih penting lagi, AS memenangkan medali emas.

“Momen terbaik adalah berbagi ketika kami berada di podium dan mendengarkan lagu kami,” kenang Maggie. “Saya menatapnya — karena dia lebih tinggi dari saya — dan mata saya tertuju padanya. Saya berpikir, ‘Ya ampun, kita harus mencapai mimpi yang luar biasa ini bersama-sama!’ ”

Kemudian dominasi dimulai: medali FINA berlimpah, gelar NCAA di Stanford, dan mempertahankan medali emas Olimpiade di Rio, ketika ia mondar-mandir AS dengan 17 gol.

shutterstock_138904745

“Apa yang membuatnya lebih baik daripada kebanyakan orang, jika tidak semua orang, adalah visinya – kemampuannya untuk melihat seluruh kolam, untuk membuat keputusan yang tepat dengan bola, memberikan kepada orang yang tepat pada waktu yang tepat,” kata Krikorian kepada New York Times. pada tahun 2018. “Semua yang hebat memiliki atribut yang sama — Gretzky, Magic Johnson, mereka yang terbaik dalam membuat semua orang di sekitar mereka menjadi lebih baik.”

Itu tidak mengejutkan, mengingat betapa bersemangatnya Maggie menonton olahraga lain. Dia terus mengoceh tentang pergerakan bola Golden State Warriors dan FC Barcelona.

“Ini tentang melewati jalur,” katanya. “Anda selalu berusaha berada di jalur yang lewat untuk membuka tembakan.”

Maggie bangga akan kreativitas dan ketangguhannya.

“Saya bukan pemain tertinggi, terkuat, terbesar, dan tercepat, saya pasti bisa memberi tahu Anda itu,” kata Maggie. “Tetapi saya berpikir tentang bagaimana saya membawa kecerdasan ke dalam permainan, untuk menjadi seorang playmaker. Bagaimana saya bisa satu atau dua langkah di depan lawan saya?”

Keuntungan itu bisa didapat dengan menonton film dan bermain di lebih banyak pertandingan, termasuk melawan pemain polo air pria community college.

“Jika saya tidak lebih kuat, lebih cepat dan lebih besar,” katanya tentang bermain melawan laki-laki, “bagaimana saya bisa memenangkan tantangan ini?”

Setelah bermain secara profesional di Italia, Spanyol, dan Yunani, Maggie menjadi anggota pertama tim nasional wanita AS yang mendapatkan undangan untuk bermain di Hungaria, tempat tinggal para penggemar polo air yang paling bersemangat.

Meskipun dia baru berusia 26 tahun, Maggie tidak melihat terlalu jauh ke depan. Dia mendirikan sebuah perusahaan, dan dia mulai bekerja pada gelar master di Stanford. Tapi fokusnya adalah membuat tim Olimpiade AS 2020 dan mempertahankan medali emas sekali lagi.

“Saya mengambilnya selangkah demi selangkah,” kata Maggie. “Ini membantu saya untuk tetap hadir.”

Mencari program polo air di daerah Anda? Mencari

Posted By : togel hongkonģ