Partisipasi Olimpiade Sumber Kebanggaan di Puerto Rico
Olympics

Partisipasi Olimpiade Sumber Kebanggaan di Puerto Rico

“Olimpiade Pemuda ini masih merupakan bagian dari keajaiban yang diikuti Puerto Riko, dan saya tidak menerima begitu saja.”

Partisipasi Olimpiade Sumber Kebanggaan di Puerto Rico
Antonio Sotomayor

Pada 6 Oktober, Dr. Antonio Sotomayor akan berada di depan layar menyaksikan Upacara Pembukaan Youth Olympic Games di Buenos Aires. Meskipun diharapkan 206 tim dan hampir 4.000 atlet, dia akan mencari delegasi 22-atlet dari sebuah pulau seukuran Delaware.

Sotomayor mendambakan konfirmasi bahwa tanah airnya, Puerto Rico, berada di acara olahraga internasional.

“Kehadirannya luar biasa,” kata Sotomayor. “Saya akan berpikir, ‘Ada benderanya. Mereka melakukannya lagi.’

“Olimpiade Pemuda ini masih merupakan bagian dari keajaiban yang diikuti Puerto Riko, dan saya tidak menerima begitu saja.”

Dualitas perspektifnya memberinya sudut pandang yang unik untuk mengatasi kompleksitas mengapa Puerto Rico, persemakmuran AS, menurunkan timnya sendiri di Olimpiade dan Olimpiade Pemuda yang akan segera terjadi.

Sotomayor lahir, dibesarkan dan awalnya dididik di San Juan, ibu kota Puerto Riko dan kota terbesar. Setelah lulus dengan gelar di bidang psikologi dari University of Puerto Rico di Mayagüez, sekitar dua jam di sebelah barat San Juan, ia memperoleh gelar master dalam konseling di Indiana University dan master dalam Studi Amerika Latin dan Karibia di University of Illinois di Urbana- Padang.

Pada tahun 2012, Sotomayor memperoleh gelar PhD dalam bidang sejarah dari University of Chicago. Pada tahun 2016, ia menulis sebuah buku berjudul, The Sovereign Colony, yang menggali peran gerakan Olimpiade dalam pembangunan identitas nasional Puerto Rico dan pengembangan budaya politik otonom.

“Tumbuh di “80-an dan 90-an, meskipun ada pengangguran yang tinggi, masih ada bantuan federal (dari AS); semuanya masih tampak berfungsi, semuanya baik-baik saja,” kata Sotomayor tentang hubungan Amerika Serikat dengan Puerto Rico selama masa kecilnya.“Bahkan jika Anda tidak aktif secara politik, Anda melihatnya setiap hari.

“Tapi kemudian terjadi kehancuran ekonomi total dan Badai Maria; masalahnya lebih jelas dari sebelumnya,” tambah Sotomayor. “Kami kembali ke 100 tahun yang lalu, jadi ini sangat, sangat canggih.”

Upacara penutupan Olimpiade 1948 di London, tempat Puerto Rico pertama kali berpartisipasi dalam Olimpiade.  Gambar Getty
Upacara penutupan Olimpiade 1948 di London, tempat Puerto Rico pertama kali berpartisipasi dalam Olimpiade. Gambar Getty

SEJARAH

Christopher Columbus tiba di Puerto Rico pada November 1493, selama pelayaran keduanya, dan salah satu letnannya mendirikan pemukiman Spanyol pertama di sana pada 1508.

Pada abad ke-19, Puerto Rico secara konsisten mulai mendorong kemerdekaan, dan AS menginvasi negara itu pada Juli 1898. Spanyol akhirnya menyerahkan kendali Puerto Riko, Filipina, dan Guam ke AS, di bawah Perjanjian Paris.

Pada tahun 1917, Kongres AS mengesahkan apa yang dipopulerkan sebagai Undang-Undang Jones, yang memberikan warga negara Puerto Rico yang lahir pada atau setelah 25 April 1898, kewarganegaraan AS. Akan tetapi, Puerto Riko segera dirusak oleh gempa bumi dan tsunami pada tahun 1918, dan Depresi Besar serta angin topan menghancurkan ekonomi dan infrastruktur pulau itu.

AS mengizinkan Puerto Riko untuk memilih gubernurnya sendiri pada tahun 1947 dan secara resmi menjadikannya persemakmuran pada tahun 1952. Hubungan antara AS dan Puerto Riko rumit: Puerto Riko memiliki dua bahasa resmi, Spanyol dan Inggris, mata uangnya adalah dolar AS, itu tunduk pada yurisdiksi pengadilan federal AS, dan orang-orangnya adalah warga negara AS, meskipun suara mereka tidak dihitung dalam pemilihan Presiden dan Kongres.

Komite Olimpiade Internasional memiliki wewenang eksklusif untuk menyetujui semua Komite Olimpiade Nasional, dan Piagam Olimpiade mendefinisikan suatu negara sebagai “Negara merdeka yang diakui oleh komunitas internasional.” Meskipun tidak dianggap sebagai negara merdeka oleh pemerintah dunia, Puerto Riko telah dianggap sebagai negara oleh IOC sejak 1948.

Tapi Olimpiade London 1948 adalah salah satu yang bergejolak.

Ada 14 negara yang diwakili pada Olimpiade perdana pada tahun 1896 dan jumlahnya terus meningkat setelahnya. Pada Olimpiade Berlin 1936, ada 49 negara. Namun Perang Dunia II menyebabkan dua siklus berikutnya terlewatkan (1940 semula dijadwalkan di Tokyo dan 1944 di London). Olimpiade London 1948 dijuluki “Austerity Games,” mengingat iklim ekonomi yang buruk. Jepang dan Jerman tidak diundang untuk berpartisipasi, Uni Soviet memutuskan untuk tidak mengirim atletnya dan tidak ada tempat baru yang dibangun untuk Olimpiade.

IOC mengizinkan 14 Komite Olimpiade Nasional pertama kali untuk berpartisipasi di London, termasuk Pakistan, Singapura, Trinidad dan Tobago, Filipina dan Ceylon (sekarang Sri Lanka) dan Puerto Rico, antara lain.

Sejak itu, Puerto Riko telah berkompetisi di setiap Olimpiade Musim Panas dan semua kecuali tiga Olimpiade Musim Dingin.

“Warga Puerto Rico menghargai kedaulatan yang kami miliki dalam hal olahraga,” kata Manuel Natal, anggota Dewan Perwakilan Rakyat Puerto Rico, kepada Radio Publik Nasional pada Maret 2017. “Itu adalah bagian dari identitas nasional kami.”

Monica Puig dengan Bendera
Puerto Rico telah memenangkan sembilan medali Olimpiade, tetapi bintang tenis Monica Puig, yang digambarkan di atas, adalah yang pertama memenangkan emas. Gambar Getty

Masalah Kebanggaan

Tetapi Puerto Rico sebenarnya membuat debut olahraga internasionalnya pada Pesta Olahraga Amerika Tengah tahun 1930 di Kuba. Tanpa bendera atau simbol nasional, Puerto Riko membawa bendera AS pada Upacara Pembukaan. Kemudian, pada tahun 1935, Puerto Rico memenangkan medali emas pertamanya tetapi, tanpa lagu kebangsaan, lagu kebangsaan negara tuan rumah El Salvador dimainkan sebagai gantinya.

Pada Olimpiade London 1948, petinju Juan Venegas memenangkan medali pertama Puerto Riko, sebuah perunggu. Dia pulang sebagai pahlawan.

Gigi Fernández lahir di San Juan, dan dia mewakili Puerto Rico di Pan Am Games 1979. Baru berusia 15 tahun, Fernández memenangkan medali perunggu. Kemudian, pada tahun 1982 di Central American-Caribbean Games di Kuba, ia bekerja sama dengan Marilda Juliá untuk memenangkan emas ganda dan memenangkan medali perak di tunggal. Fernández juga mewakili Puerto Rico di Olimpiade Los Angeles 1984.

Namun sebelum Olimpiade Barcelona 1992, Fernández membuat keputusan kontroversial. Juara ganda Grand Slam 17 kali, Fernández memilih negaranya berdasarkan pasangannya, memilih Mary Joe Fernández (tidak ada hubungan keluarga) dari Amerika Serikat alih-alih Emile Viqueira dari Puerto Rico yang tidak dikenal. Fernández adalah juara ganda Grand Slam dua kali, sementara Viqueira tidak termasuk di antara 240 pemain ganda teratas di dunia.

“Saya ingin memenangkan medali emas,” kata Gigi Fernández kepada UPI pada Agustus 1992. “Orang mungkin menyadari ini adalah satu-satunya cara saya bisa memenangkan medali. Tapi mereka masih lebih suka saya bermain untuk Puerto Rico.”

Tim Amerika melakukan hal itu, menang pada tahun 1992 dan mengulang pada tahun 1996 di Olimpiade Atlanta.

Ketika Museum Olimpiade Puerto Rico dibuka, tidak ada satu pun kenang-kenangan atau penyebutan tentang Gigi Fernández dari Puerto Rico yang memenangkan medali emas untuk AS, menurut cerita Wall Street Journal Mei 2008.

Namun di Olimpiade Rio 2016, Puerto Rico akhirnya mendengar lagu kebangsaan mereka, “La Borinqueña” — dengan cara yang pas. Monica Puig, yang bukan unggulan, melaju ke final Olimpiade, di mana dia mengalahkan unggulan kedua Angelique Kerber dari Jerman, 6-4, 4-6, 6-1. Puig membungkus dirinya dengan bendera Puerto Rico dan menangis.

Dia bukan satu-satunya.

“Bicara tentang metafora: Dia mengatasi dan mengalahkan yang terbaik di dunia,” kata Sotomayor. “Itu memberikan suntikan harapan.”

Puerto Rico telah memenangkan sembilan medali Olimpiade, tetapi Puig adalah emas pertama.

BACA LEBIH BANYAK: EMPAT MOMEN ATLET TERBESAR PUERTO RICO

Sotomayor mengatakan olahraga adalah hiburan sekaligus sumber kebanggaan.

“Puerto Ricans, seperti banyak negara, tidak benar-benar memiliki kesempatan untuk memenangkan medali sebanyak itu,” kata Sotomayor. “Untuk negara-negara kecil, hanya hadir – mengibarkan bendera pada Upacara Pembukaan – adalah penting. Lalu, ‘Siapa yang tahu? Mungkin kita punya kesempatan.’ Dan harapan itu menyatukan orang-orang.”

Meskipun sebagian besar perhatian diberikan pada Olimpiade, Sotomayor mencatat bahwa Puerto Rico menghasilkan jauh lebih banyak perangkat keras di Pan American Games dan Amerika Tengah dan Karibia American Games.

Janessa Fonseca Romero akan mewakili Puerto Rico dalam karate, yang memulai debutnya di Youth Olympics Games. Romero, yang telah memenangkan medali di kompetisi internasional lainnya, tidak dapat membayangkan bersaing untuk AS

“Saya lahir di sini, dan ini adalah tanah tempat saya dibesarkan,” kata Romero tentang Puerto Riko. “Saya merasa cukup bangga mewakili Puerto Rico karena kami sangat kecil, dan saya dapat melihat bahwa kami dapat melakukan hal-hal besar.”

Romero ingin mengangkat Puerto Riko karena masih belum pulih dari Badai Maria tahun lalu, salah satu badai Atlantik paling mematikan dalam lebih dari satu dekade. Badai itu mendarat di Puerto Rico pada 20 September, dengan angin berhembus dengan kecepatan 155 mil per jam. Dalam seminggu, badai itu telah mematikan listrik hingga 95 persen pulau itu. Badai Maria mereda pada 2 Oktober, tetapi kehancurannya masih berdampak pada kehidupan sehari-hari di Puerto Rico.

Korban tewas dilaporkan hampir 3.000 orang, dan kerusakan akibat badai diproyeksikan mencapai $90 miliar.

Sotomayor kembali ke Puerto Rico selama musim panas, dan dia mencatat bahwa dia kehilangan kekuatan dua kali dalam lima hari.

“Itu hanya norma baru,” katanya. “Sistemnya rusak, dan mereka memperbaikinya dengan perban. Ini memilukan, dan Anda merasa sangat impoten karena masalah strukturalnya begitu besar.”

Sotomayor mengirimkan uang kepada orang tuanya, serta perbekalan seperti baterai. Tapi dia dengan bersemangat menunggu dimulainya Youth Olympic Games, ketika dia akan mencari bendera dan delegasi Puerto Rico. Meskipun penuh harapan, dia masih memiliki beberapa kekhawatiran, mengingat hubungan yang lemah antara Puerto Riko dan Amerika Serikat. Kongres, bagaimanapun, memiliki kekuatan untuk menghilangkan kemampuan Puerto Rico untuk bersaing di Buenos Aires, dan Presiden Donald Trump telah berselisih dengan Walikota San Juan Carmen Yulín Cruz.

Sotomayor mengatakan sulit untuk membaca berita tentang Puerto Rico, tetapi dia optimis kesuksesan di Youth Olympic Games akan mengangkat jutaan orang.

“Memenangkan emas dan memiliki bendera Anda di atas dan Lagu Kebangsaan dimainkan?” kata Sotomayor. “Ini adalah sumber kebanggaan luar biasa yang hanya bisa dipahami oleh orang-orang dari negara lain yang lebih kecil.”

Posted By : togel hongkonģ