Sportsmanship

Rekan Tim Sled Preds Berbagi Ikatan Layanan, Hoki

Tiga Marinir saling mendorong saat mereka pulih dan menyesuaikan diri dengan kehidupan sebagai orang yang diamputasi ganda.

Saat menjalani rehabilitasi di Pusat Medis Militer Nasional Walter Reed, John Curtin, Ben Maenza, dan Joey Woodke menemukan bahwa mereka memiliki minat yang sama, minat yang pada akhirnya membuat mereka menjadi rekan satu tim di atas es.

Memang, hoki kereta luncur telah terbukti menjadi ikatan pamungkas bagi orang-orang ini, yang terluka dalam periode kira-kira enam bulan antara tahun 2010 dan 2011. Mereka berada di unit tempur yang berbeda dan tidak saling mengenal sampai bertemu di Walter Reed.

Hari ini, mereka tidak terpisahkan dan menemukan diri mereka di Wesley Chapel, Florida, akhir pekan lalu untuk Festival Hoki Disabled Hockey Toyota-USA 2019.

“Hoki benar-benar memberi kami sesuatu yang kami lewatkan,” kata Maenza, 30 tahun.

Ketiganya bermain untuk Nashville Sled Preds. Maenze adalah penduduk asli Nashville. Curtin berasal dari Poughkeepsie, di Lembah Hudson New York, dan Woodke dari Michigan.

Tumbuh di Tennessee, Maenza tidak tahu banyak tentang hoki. Curtin bermain hoki kolam ketika dia masih muda, tetapi tidak lebih dari itu. Woodke dari Michigan, tapi hoki?

“Saya tidak pernah benar-benar mengambil tongkat hoki sampai pertama kali kami bermain hoki kereta luncur empat tahun lalu,” kata Woodke, 29 tahun.

Turnamen Kejuaraan Nasional Kereta Luncur adalah bagian dari Festival Hoki Penyandang Cacat Hoki Toyota-AS 2019, yang berlangsung selama dua akhir pekan dan mencakup keenam cabang olahraga hoki penyandang cacat yang diwakili oleh Hoki AS.

Pada tahun 2015 Sled Preds bermain di Festival pertamanya. Berada bersama di acara tahunan ini adalah perasaan yang istimewa karena membangkitkan kenangan pertama bersama.

“Turnamen ini sangat keren bagi kami karena turnamen ini adalah yang pertama kami mainkan empat tahun lalu,” kata Maenza. “Itu tiga orang, tiga teman.”

Itu juga menunjukkan kepada mereka bertiga bahwa sementara mereka membutuhkan pekerjaan, hoki akan menjadi olahraga mereka.

“Ini membuka mata kami terhadap permainan lebih dari sebelumnya dan saya merasa kami benar-benar melakukannya setelah itu,” kata Curtin, 29. “Kami benar-benar mengerikan. Kami atletis dan kami cepat, tetapi kami tidak memiliki keterampilan lain di ruang kemudi kami sama sekali. Sejak saat itu hingga sekarang merupakan perjalanan yang cukup berat.”

Perjalanan telah membawa mereka bertiga dan rekan satu tim mereka dari Divisi Tier V tahun pertama di Buffalo ke Divisi Nasional, yang mereka ikuti untuk pertama kalinya tahun ini.

“Masing-masing dari empat tahun terakhir kami mampu naik satu divisi,” kata pelatih Nashville dan sesama Marine Keith Grooms, yang telah mengajukan diri sebelum mengambil alih tim untuk musim 2015-16. “Kami biasanya mendapat tendangan keras untuk sebagian besar mencoba memainkan divisi, tetapi dalam jangka panjang itu telah membantu kami. Dalam empat tahun kami beralih dari Tier V hingga sekarang berada di Divisi Nasional.”

Bagi mereka yang tidak terbiasa, semakin tinggi divisinya, semakin kuat persaingannya. Ketika datang ke Divisi Nasional, kompetisi itu mencakup pemain dalam kumpulan tim nasional Hoki AS yang tersebar di tiga tim: Tim Hoki Kereta Luncur Nasional AS, Tim Hoki Kereta Luncur Pengembangan Wanita AS, dan Tim Hoki Kereta Luncur Pengembangan Pria AS.

Dengan kata lain, Curtin, Maenza, dan Woodke telah membantu Nashville Sled Preds mereka beralih dari pemula berwajah segar menjadi beberapa pemain hoki kereta luncur terbaik bangsa dalam rentang empat tahun.

Tapi sebelum mereka membantu tim mereka menaiki tangga, bahkan sebelum mereka pergi ke es, Curtin, Maenza dan Woodke terlibat dalam berbagai kompetisi atletik.

“Kami pergi ke terapi fisik bersama-sama,” kata Woodke. “Saat kami berkembang, kami akan bercabang dan melakukan hal-hal yang berbeda seperti angkat berat dan bersepeda.”

Ketiganya berkompetisi dalam berbagai maraton seperti bersepeda tangan dengan Achilles Freedom Team, sebuah program yang menyatukan para veteran yang terluka dan bekerja sama dengan terapis di Walter Reed.

Setelah meninggalkan Walter Reed, ketiganya berpisah, tetapi bertemu di maraton dan tetap berhubungan. Dengan ikatan yang kuat di antara mereka, Woodke dan Curtin akhirnya pindah ke Nashville agar ketiganya bisa berdekatan.

Itu mengatur panggung untuk keterlibatan mereka dengan Sled Preds. Itu Maenza, penduduk asli Nashville, yang membuat teman-temannya di atas es.

“Kami semua tinggal di Nashville dan duduk-duduk suatu hari dan Ben berkata, ‘Saya mencoba hoki kereta luncur dan kalian harus ikut bermain,’” kenang Woodke.

Jadi mereka melakukannya. Mereka bergabung dengan Sled Preds dan hanya berlatih beberapa kali sebelum menuju Festival 2015 di Buffalo.

“John, Joey dan saya baru saja berkumpul dan kami telah berlatih dan mendorong satu sama lain ke depan,” kata Maenza. “Sangat menyenangkan berada di sini dan menjadi bagian darinya. Kami menyukainya.”

Nashville Sled Preds adalah tim yang juga menampilkan Michael Paul, seorang veteran Angkatan Darat AS yang terluka dalam kecelakaan non-tempur, dan Heath Calhoun, seorang veteran Angkatan Darat AS dan orang yang diamputasi ganda yang bertugas di Irak. Calhoun mulai bermain ski sebelum hoki dan memenangkan perak dalam kombinasi super di Paralimpiade Musim Dingin 2014 di Sochi, Rusia.

Itu juga di Paralimpiade Musim Dingin 2014 yang dimajukan AS Travis Dodson (Deming, NM) pertama kali belajar hoki kereta luncur. Empat tahun kemudian, Dodson menjadi anggota tim peraih medali emas Tim USA di Paralympic Winter Games 2018.

“Ketika saya bergabung, saya mulai berbicara dengan orang-orang dan mengetahui berapa banyak veteran dan saya seperti, ‘Ini sangat keren. Saya tidak tahu,’” kata Grooms, yang telah bermain hoki selama lebih dari 30 tahun. “Ini benar-benar pengalaman yang luar biasa bagi saya.”

Sungguh luar biasa bagi Curtin, Maenza, dan Woodke untuk terus berkembang di olahraga yang baru mereka mainkan beberapa tahun ini.

“Kami bukan pemain hoki empat atau lima tahun lalu dan sekarang kami bermain hoki di level tertinggi,” kata Maenza. “Sungguh luar biasa bersama orang-orang ini.”

Posted By : keluaran hk tercepat